Erfelijkheid van eierstokkanker

Bij 10 tot 15 procent van de vrouwen met eierstokkanker is er sprake van genetische aanleg, oftewel genetische predispositie. Meer dan 90 procent van deze erfelijke vormen van eierstokkanker is toe te schrijven aan mutaties van twee specifieke genen (BRCA1- en BRCA2-gen). Deze genen spelen een rol bij het herstellen van DNA-beschadigingen. Een verandering in één van deze twee of beide genen vergroten niet alleen de kans op het krijgen van eierstokkanker, maar ook de kans op het krijgen van borstkanker. In het geval van erfelijke eierstokkanker wordt dit veranderende BRCA-gen doorgegeven van de ouder aan het kind.